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Abeilles : faites votre propre candi !

Il est possible et même souhaitable de fabriquer son candi pour ses abeilles.

En le cuisinant vous-même, vous êtes certain de sa qualité et cerise sur le gâteau, vous réaliserez de substantielles économies.

Fabriquer son candi est une des activités amusantes de l’apiculture de loisir. Cela vous permet de vous affranchir du commerce agroalimentaire qui tourne autour de l’apiculture et de l’agriculture en général avec ses dérives bien connues. Cela permet de contrôler ce que vous donner à vos abeilles.

Si vous êtes étranger au monde de l’apiculture, vous devez vous demander ce qu’est le candi. Il s’agit en fait de sucre transformé ou inverti, destiné à compléter les réserves en miel et en pollen de la ruche pendant la période hivernale.

À bien des égards, sa fabrication relève plus de l’atelier pâtisserie qu’autre chose, mais avec une petite dose de chimie en plus. Si vous êtes coutumier de la réalisation de fondant ou de nappage sur les éclairs, la fabrication va vous rappeler quelque chose.

Pour réaliser votre candi, il vous faudra pour un pain d’un peu plus de 2,5 kg : 2,5kg de sucre en poudre, 500 gr d’eau, 2,5 gr de vinaigre (blanc ou de cidre) et du miel (le miel de pressage est parfait).

Côté matériel, il vous faut un gaz à gros feu dont vous pouvez facilement moduler la puissance, une grosse marmite d’au moins 5 litres, une spatule pour mélanger, une balance, un appareil ménager capable de mélanger et un thermomètre précis pouvant afficher des températures supérieures à 100°C. Pour ma part, j’utilise un thermomètre thermique laser, le même qu’on utilise pour les bilans thermiques des maisons, mais un thermomètre digital à viande fera l’affaire.

Le vinaigre, combiné à l’eau et à la chaleur, est destiné à la fois à fournir certains éléments nutritifs aux abeilles et à réaliser une opération chimique : l’hydrolyse équimolaire du saccharose en fructose et en glucose. Autrement dit en terme non chimique, il sert, combiné avec l’eau et la chaleur du gaz, à transformer votre sucre en 2 composants à parts égales : le fructose que l’on trouve naturellement dans les fruits et le miel, et le glucose que l’on retrouve également dans les fruits, le nectar et bien évidemment le miel.

Le miel que j’ajoute, sert à augmenter l’appétence des abeilles pour le candi. L’idéal est d’utiliser du miel de vos abeilles, celui que vous obtenez à partir du pressage des rayons est idéal, il contient du pollen et pas mal d’autres substances. Généralement il est plus fort en goût que le miel d’écoulement ou le miel en brèche. Il ne faut bien évidemment pas redonner aux abeilles un miel provenant d’une ruche ayant connu un problème sanitaire sous peine de contaminer votre ruche. Les spores de nosémose par exemple, résistent très bien à la chaleur.

La fabrication du candi est simple. Dans votre marmite, versez le sucre, l’eau et le vinaigre et allumez votre gaz. Mélangez le tout continuellement.

Première étape dans la fabrication du candi : versez votre sucre, l'eau et le vinaigre.

Première étape dans la fabrication du candi : versez votre sucre, l’eau et le vinaigre.

Au moment où le mélange arrive à ébullition, l’ensemble va beaucoup mousser comme lorsque vous faites vos confitures. Il faut alors réduire le gaz suffisamment pour que le mélange continue à monter en température mais de façon assez lente. La transformation va se poursuivre en moussant de moins en moins.

Seconde étape : une fois que l'ébullition a commencé, réduisez la puissance de votre gaz pour que la montée en température soit progressive.

Seconde étape : une fois que l’ébullition a commencé, réduisez la puissance de votre gaz pour que la montée en température soit progressive.

Cette phase est critique, pensez à toujours bien mélanger votre préparation et surveillez la température de celle-ci en permanence. Une fois que votre thermomètre indique 116°C, coupez le gaz, l’évaporation de l’eau et sa transformation sont suffisants. Ajoutez immédiatement 2 ou 3 cuillères à soupe de miel et diluez-le. Vous devez obtenir une préparation transparente légèrement ambrée. L’odeur du miel va se répandre dans votre cuisine. La préparation peut garder une odeur légèrement vinaigrée sans conséquence pour votre préparation ou pour vos abeilles.

Troisième étape de la fabrication du candi : coupez le gaz dès que la température atteint 116°C. La préparation est devenue transparente et ambrée.

Troisième étape de la fabrication du candi : coupez le gaz dès que la température atteint 116°C. La préparation est devenue transparente et ambrée.

Versez immédiatement votre mélange dans le récipient d’un appareil ménager capable de mélanger votre préparation et laissez-la reposer dans un endroit frais ou à l’extérieur. Attention aux brûlures, la préparation dépasse encore 100°C.

Dès que la préparation a suffisamment refroidi et a atteint une température d’environ 60°C, commencez à mélanger votre préparation. Celle-ci doit commencer à se troubler et changer d’aspect pour devenir plus pâteuse.

Quatrième étape de la fabrication du candi : on mélange la préparation lorsque celle-ci atteint environ 60°C. Elle se trouble et devient plus pâteuse.

Quatrième étape de la fabrication du candi : on mélange la préparation lorsque celle-ci atteint environ 60°C. Elle se trouble et devient plus pâteuse.

Il suffit ensuite de malaxer votre préparation toutes les 10 ou 15 minutes, au fur et à mesure que la température de celle-ci baisse. Autour de 55°, vous obtiendrez ceci.

Cinquième étape de la fabrication du candi : vers 55°C, on mélange à nouveau, la préparation commence à devenir pâteuse.

Cinquième étape de la fabrication du candi : vers 55°C, on mélange à nouveau, la préparation commence à devenir pâteuse.

Quelques minutes plus tard, aux alentours de 50°C, la préparation devient franchement pâteuse.

Sixième étape de la fabrication du candi : après un nouveau mélange, la préparation s'éclairicit et devient encore plus pâteuse.

Sixième étape de la fabrication du candi : après un nouveau mélange, la préparation s’éclairicit et devient encore plus pâteuse.

Vers 40 à 45°C, votre préparation doit être pâteuse et assez consistante pour ne pas couler. Le mélange est alors prêt à être conditionné.

Septième étape de la fabrication du candi : vers 40 à 45°C, après un ultime mélange, le candi a la consistance désirée. Il est prêt à être conditionné.

Septième étape de la fabrication du candi : vers 40 à 45°C, après un ultime mélange, le candi a la consistance désirée. Il est prêt à être conditionné.

Habituellement, les apiculteurs mettent leur candi dans des sacs en plastique de type congélation. Je n’utilise pas cette méthode. A la place, j’utilise un nourrisseur qui ne me sert pas, dans lequel je mets une feuille de papier sulfurisé. Cela me permet d’avoir un pain de candi exactement à la dimension intérieur de la ruche Warré.

Huitième étape de la fabrication du candi : j'ai placé une feuille de papier sulfurisé dans un cadre nourrisseur.

Huitième étape de la fabrication du candi : j’ai placé une feuille de papier sulfurisé dans un cadre nourrisseur.

Et voici le résultat après avoir rempli le cadre avec le candi. Il devient plus dur en séchant. Son aspect est lisse. Il fera le bonheur de mes abeilles.

Dernière étape de la fabrication du candi : la pâte est versée dans le cadre nourrisseur qui sert de moule.

Dernière étape de la fabrication du candi : la pâte est versée dans le cadre nourrisseur qui sert de moule.

Je place le pain démoulé du papier sulfurisé sur les barrettes de l’élément supérieur, ou au dessus du vide sanitaire supérieur ou d’un élément à moitié construit du bas vers le haut et je replace mon cadre nourrisseur.

J’ai longuement étudié la façon dont les abeilles consomment le candi. S’il fait trop froid, la grappe est resserrée et les abeilles ne s’occupent pas du candi. Si la température augmente, elles consomment une partie du candi et en stockent une autre. Contrairement à ce qu’on pourrait croire, elles le consomment du bord vers le centre, un peu comme elles utilisent le miel pour couverture supérieure. Si la température est franchement clémente, elles le consomment à la fois par le dessous et le dessus. Pour avoir vu de la glace à l’intérieur de certaines ruches traditionnelles du fait de la condensation et du manque d’aération, je pense qu’elles procèdent ainsi également pour réguler le taux d’humidité grâce au coussin en chènevotte de ma ruche Warré, de la même façon qu’elles le régulent naturellement avec la propolis. C’est la raison principale pour laquelle je n’utilise pas le candi en sac en plastique.

La fabrication du candi est une activité amusante. La façon dont les abeilles gèrent cet apport en nourriture est passionnant à étudier.

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